entrenar por tiempo

Entrenar por tiempo vs. entrenar por distancia en triatlón: ¿Cuál es la mejor estrategia?

Si has llegado hasta aquí, es probable que te encuentres en la encrucijada de decidir si es mejor entrenar por tiempo o por distancia en triatlón. Este es un debate que ha generado mucha controversia en el mundo del deporte y que, aunque a primera vista parece simple, tiene matices que lo convierten en un tema complejo. Mi nombre es Sergio Román Sastre, y llevo más de una década dedicado al triatlón, tanto como atleta como entrenador. En este artículo, abordaré esta cuestión desde una perspectiva multidisciplinaria, apoyándome en la fisiología, la psicología y mi propia experiencia para ofrecerte una visión completa que te ayude a tomar la mejor decisión para tu entrenamiento.

Fisiológicamente iguales, si se controlan los parámetros

Para empezar, es crucial entender que, desde un punto de vista fisiológico, entrenar por tiempo o por distancia puede ser prácticamente lo mismo, siempre y cuando el entrenador controle los parámetros de entrenamiento. Por ejemplo, realizar series de un kilómetro a 3 min/km es fisiológicamente equivalente a hacer series de 3 minutos a 3 min/km. En ambos casos, la carga fisiológica será similar, y los músculos y células se adaptarán de la misma manera para mejorar la eficiencia metabólica.

Adaptando el entrenamiento a las capacidades del deportista

El entrenador tiene un papel crucial en este dilema. Al establecer un plan de entrenamiento, es consciente de las capacidades del deportista y adapta la estrategia en función de sus necesidades. Si el deportista tiene un buen sentido del ritmo y prefiere saber cuánto le queda para terminar una serie, el entrenador puede optar por entrenar por distancia. Por otro lado, si el deportista se siente más cómodo sin la presión de una distancia específica, el entrenamiento por tiempo podría ser más adecuado.

El aspecto mental del entrenamiento: tiempo vs. distancia

Más allá de la fisiología, donde realmente pueden surgir diferencias entre entrenar por tiempo o por distancia es en el aspecto psicológico. Algunos deportistas encuentran más manejable y menos estresante entrenar por distancia porque tienen un objetivo claro y tangible: llegar a la línea de meta. En cambio, otros pueden sentir que el entrenamiento por tiempo se hace más largo o más duro, al no tener un punto final claro.

En mi experiencia como entrenador, aunque prefiero utilizar el entrenamiento por tiempo, he tenido deportistas a los que les resulta más cómodo entrenar por distancia. Esto se debe a que conocer bien a tus deportistas te permite adaptar el entrenamiento a sus necesidades psicológicas. Al fin y al cabo, espacio es igual a velocidad por tiempo, y si controlas dos de estas variables, la tercera queda definida.

Entrenamiento en grupo vs. individual

La equidad en el entrenamiento grupal

Cuando entrenamos en un grupo con distintos niveles de habilidad, el entrenamiento por tiempo asegura que todos los deportistas estén sometidos durante el mismo tiempo a la misma carga. Esto es crucial para asegurar que todos obtengan las mismas adaptaciones fisiológicas. En contrapartida, si se entrena por distancia, alguien podría estar expuesto a un estrés fisiológico durante 3 minutos, mientras que otro podría estarlo durante 6 minutos, generando diferentes niveles de carga, fatiga y estrés.

Por ejemplo, en el caso de series al máximo consumo de oxígeno, si se establecieran series de 1 km, las personas que corren más lento que a 6 min/km no serían capaces de realizarlas dentro del objetivo. Los límites humanos no nos permiten estar en consumo máximo de oxígeno durante más de 6 minutos. Así, estarían haciendo un entrenamiento cuyos objetivos son distintos al planteado por el entrenador, y acumularían mucha más fatiga.

Entrenamiento específico por deporte

Natación

Aquí es donde entran en juego las peculiaridades de cada deporte. En natación, las limitaciones del medio pueden hacer más útil el entrenamiento por distancias. Además, es en este deporte donde más se utiliza el concepto de descanso fijo vs. repeticiones cada cierto tiempo.

Descanso fijo vs. repeticiones cada cierto tiempo en natación

En natación, especialmente cuando se entrena en grupo, es más fácil organizar las series cada ciertos minutos. Esto permite que todos los nadadores tengan un descanso similar y puedan iniciar la siguiente serie al mismo tiempo. Sin embargo, en entrenamientos individuales, es más efectivo descansar un tiempo fijado por el entrenador para alcanzar el objetivo del entrenamiento.

Ciclismo

entrenando ciclismo por tiempo

En ciclismo, la idea de entrenar por distancia es prácticamente impensable. Esto se debe a las variaciones del terreno, el viento y otros factores que hacen que la distancia no sea un indicador fiable del esfuerzo. Aquí, el entrenamiento por tiempo es el enfoque predominante, ya que permite un control más preciso de la carga de trabajo.

Carrera a pie

entrenamiento por tiempo carrera a pie

En atletismo, existe una fuerte tradición de entrenar por distancia, especialmente debido a la facilidad para medir distancias en una pista de atletismo. Esta tradición ha llevado a muchos a defender fervorosamente el entrenamiento por distancia en la carrera a pie, aunque, como hemos visto, la fisiología no necesariamente lo respalda. Es un claro ejemplo de cómo la tradición y la comodidad pueden influir en nuestras decisiones de entrenamiento.

Conclusión

Tanto entrenar por tiempo como por distancia tienen sus méritos y pueden ser igualmente efectivos si se controlan adecuadamente las variables y se adaptan al perfil psicológico y las necesidades del deportista. Lo más importante es tener un entrenador que comprenda estas dinámicas y sepa adaptarlas a cada situación.

Recuerda siempre que, al final del día, lo que importa es cruzar tus propias metas.

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